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糸魚川ユネスコ世界ジオパーク特集!【11.姫川渓谷(大糸線)ジオサイト】

糸魚川ユネスコ世界ジオパーク
フォッサマグナの西側の断層である「糸魚川-静岡構造線(糸静線)」が通るなど、日本列島の形成を示す貴重な地質や特徴的な地形を見ることができます。これらを分かりやすく紹介するために、地質や文化・歴史を感じることのできる場所を「ジオサイト」があり、それぞれのテーマを持ったジオサイト(見どころ)が、糸魚川市内には24のジオサイトが点在しています。また、合わせて、2つの国立公園(中部山岳、妙高戸隠連山)と、3つの県立自然公園(親不知 (おやしらず)・子不知(こしらず)、久比岐(くびき)、白馬(はくば)山麓があり、温泉や登山などにより雄大な自然を満喫できるほか、国・県指定の文化財が多数存在するなど、ジオに関する話題が豊富なことから、一人ひとり違った切り口で楽しむことができます。
糸静線を境に、文化、習慣、風俗、言語などが異なるなど、東西日本の分岐点又は混在地域として特徴的な地域であり、いろいろな不思議が隠されているんですよ。

それでは、糸魚川ユネスコ世界ジオパーク特集!第11弾
【11.姫川渓谷(大糸線)ジオサイト】ジオパーク鉄道の旅
大糸線のキハ52に乗車して、水崎の玄武岩のトンネルや姫川沿いの景観を楽しめるジオサイトです。JR大糸線は、昭和初期に建設工事が始まり、1957(昭和32)年に長野県大町駅-糸魚川駅間が全線開通しました。全国唯一のキハ52系※の気動車1両がワンマン運転を行っています。(※2010年3月のダイヤ改正で全車引退)

姫川渓谷の地質は、中・古生代や新生代からなり、幾多の地殻変動の影響で、断層や節理が発達して脆弱であったため、大糸線の建設では、姫川渓谷の区間が最後の工区として残りました。ロックシェッドやトンネルをくぐり、橋梁をわたりながらのんびり走る大糸線は日本に残るローカル線の原風景を残しています。渓谷一帯では、さまざまなスケールの地すべり・崩壊や砂防堰堤が見られます。渓谷を縫うように走る大糸線は、トンネル・橋梁を駆使し、巧みに危険な区域を避けています。当時の路線を決定した国鉄地質技師の安全への意気込みが伝わってきます。

1)糸魚川駅(いといがわえき)
糸魚川駅は、大糸線への乗換駅です。2014年3月の北陸新幹線開業に伴い、日本海口(北口)のほかアルプス口(南口)ができ、北陸本線はえちごトキめき鉄道日本海ひすいラインとなりました。駅前のあちこちにヒスイが置かれており、街頭に宝石が展示されている街は全国でも希少です。

2)姫川駅(ひめかわえき)
姫川駅は、1986(昭和61)年の国鉄時代に新設された最後の駅として有名です。そして、ホームからは、糸魚川温泉 ホテル國富アネックスの看板が見えます。その糸魚川温泉は、約1,300mの地底から湧き出す1,500万年前の化石海水で、100度近い高温の蒸気が立ち昇っています。

3)頸城大野駅(くびきおおのえき)
頸城大野駅は、アルプスの山々を背景に田園風景を走る大糸線の撮影ポイントとして人気があります。
駅の付近には「ウトウ」と呼ばれる塩の道(国指定史跡)の名所があり、歴史を感じながらトレッキングを楽しめます。

4)根知駅(ねちえき)
糸魚川駅と平岩駅の間では唯一行き違いのできる駅です。
駅から徒歩10分くらいのところに、フォッサマグナパークがあります。
ここでは、日本列島を縦断する大断層「糸魚川-静岡構造線」の露頭や、日本最大級の「枕状溶岩」などが見学できます。
また、この駅を拠点として、日本百名山「雨飾山」の登山や糸魚川シーサイドバレースキー場でウインタースポーツを楽しむことができます。

5)小滝駅(こたきえき)
小滝駅の近くを流れる小滝川の上流からは1938(昭和13)年に日本で最初のヒスイが発見され、国の天然記念物に指定されています。
この小滝川ヒスイ峡を中心とする「小滝川ヒスイ峡ジオサイト」は、明星山展望台、高浪の池などの見どころがあり、糸魚川世界ジオパークの代表的なジオサイトのひとつです。

6)平岩駅(ひらいわえき)
長野県との県境に最も近い駅です。ホテル國富翠泉閣はこの駅を降りて行くことができます。
夏季には登山の玄関口となる蓮華温泉ロッジ行きのバス乗り換え駅となり、北アルプスへの多くの登山客でにぎわいます。
付近には姫川温泉があり、美しい渓谷を見ながら温泉を楽しむことができます。

11姫川渓谷(大糸線)ジオサイト表

11姫川渓谷(大糸線)ジオサイト裏

糸魚川世界ジオパークを巡った後は、ホテル國富アネックスの開放的な露天風呂で旅の疲れを癒していただき、レストラン『ラ・パレット』で地元五蔵の地酒とお料理を、ご堪能くださいませ。
皆様のお越しを心よりお待ち申し上げております。

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